Apple a retiré Fortnite, le jeu de combat royal d’Epic Games, de l‘App Store après que le développeur ait mis en place jeudi son propre système de paiement in-app qui contourne les 30 % de frais standards d’Apple.

Cette décision marque une escalade significative dans la querelle entre Epic et l’une des places de marché de logiciels mobiles les plus dominantes au monde. Elle intervient également à un moment particulièrement délicat pour Apple, le fabricant d’iPhone étant confronté à des problèmes de concurrence concernant son fonctionnement de l’App Store et les règles qu’il impose à certains développeurs.

Après le retrait, Epic a révélé une série de réactions soigneusement calculées, dont une action en justice antitrust visant à établir le monopole de l’App Store d’Apple et une vidéo de protestation diffusée sur YouTube et au sein même de Fortnite, se moquant de la publicité iconique « 1984 » du fabricant d’iPhone et appelant les fans de jeux à #FreeFortnite en soutenant sa lutte contre Apple.

Apple a déclaré à The Verge qu’il prévoit de travailler avec Epic pour « résoudre ces violations » mais qu’il n’a pas l’intention de créer un « arrangement spécial » pour la société. Voici l’intégralité de la déclaration de l’entreprise :

Aujourd’hui, Epic Games a pris la malheureuse décision de violer les directives de l’App Store qui s’appliquent de la même manière à tous les développeurs et qui sont conçues pour assurer la sécurité du magasin pour nos utilisateurs. En conséquence, leur application Fortnite a été retirée du magasin. Epic a activé dans son application une fonctionnalité qui n’a pas été examinée ou approuvée par Apple, et ils l’ont fait dans l’intention expresse de violer les directives de l’App Store concernant les paiements in-app qui s’appliquent à chaque développeur qui vend des biens ou des services numériques.

Epic a des applications sur l’App Store depuis une décennie, et a bénéficié de l’écosystème de l’App Store – y compris ses outils, ses tests et sa distribution qu’Apple fournit à tous les développeurs. Epic a accepté librement les conditions et les directives de l’App Store et nous sommes heureux qu’ils aient bâti une entreprise aussi prospère sur l’App Store. Le fait que leurs intérêts commerciaux les amènent maintenant à faire pression pour obtenir un arrangement spécial ne change rien au fait que ces directives créent des conditions équitables pour tous les développeurs et rendent le magasin sûr pour tous les utilisateurs. Nous ferons tout notre possible pour travailler avec Epic pour résoudre ces violations afin qu’ils puissent retourner Fortnite sur l’App Store.

Epic a également mis en place son propre système de paiement dans la version Android de Fortnite, ce qui a conduit Google à prendre des mesures similaires et à retirer le jeu du Play Store. Les utilisateurs d’Android peuvent cependant toujours télécharger Fortnite en utilisant le propre lanceur d’application d’Epic, qu’il distribue indépendamment par le biais de n’importe quel navigateur web mobile.

« L’écosystème ouvert d’Android permet aux développeurs de distribuer des applications par le biais de plusieurs magasins d’applications. Pour les développeurs de jeux qui choisissent d’utiliser le Play Store, nous avons des politiques cohérentes qui sont équitables pour les développeurs et qui assurent la sécurité du magasin pour les utilisateurs », explique un porte-parole de Google. « Si Fortnite reste disponible sur Android, nous ne pouvons plus le rendre disponible sur Play car il viole nos politiques. Cependant, nous sommes heureux de pouvoir poursuivre nos discussions avec Epic et de ramener Fortnite sur Google Play ».

L’approche d’Epic semble destinée à provoquer une réaction d’Apple (et dans une bien moindre mesure de Google), comme le studio Fortnite l’a explicitement expliqué dans sa nouvelle mise à jour d’iOS, comment l’utilisation du système de paiement in-app d’Epic permettrait d’obtenir des prix plus bas. Par exemple, 1 000 V-bucks, ce qui équivaut à peu près à 10 euros dans le jeu Fortnite, ne coûtent plus que 7,99 euros si vous utilisez le paiement direct Epic au lieu du traitement de paiement standard d’Apple. Normalement, ce montant de devises coûte 9,99 €. Selon Epic, dans ce cas, ce sont les clients qui conservent les économies supplémentaires, et non l’entreprise. Le nouvel arrangement est donc un mouvement pro-consommateur plutôt qu’un jeu de pouvoir cupide.

Pour l’instant, ceux qui ont déjà téléchargé Fortnite sur iOS peuvent toujours accéder au jeu ; seuls les nouveaux téléchargements sont désactivés car Apple a retiré le jeu de l’App Store. Vous pouvez même encore utiliser le système de paiement in-app d’Epic, selon Gene Park du Washington Post, qui a utilisé les systèmes de paiement d’Apple et d’Epic pour acheter des v-bucks.

Ok, je viens d’acheter 2 000 v-bucks en utilisant la remise Epic et le prix normal d’Apple. Les deux fonctionnaient encore. Apple peut toujours collecter de l’argent fortnite.

Au départ, le fonctionnement des mises à jour de Fortnite n’était pas clair – certains utilisateurs qui ont téléchargé le jeu mais ne l’ont pas ouvert depuis un certain temps ont signalé que les fichiers de mise à jour sont toujours en cours de téléchargement – mais Epic devrait faire en sorte que le jeu soit réintégré dans l’App Store pour pousser les changements substantiels futurs de la version iOS. La société a précisé dans une FAQ publiée sur son site web que le jeu continuerait à fonctionner normalement jusqu’à la sortie du chapitre 2 – saison 4. Par la suite, « les joueurs accédant à Fortnite pourront toujours jouer à la version 13.40 de Fortnite, mais ne pourront accéder à aucun nouveau contenu ou au nouveau Battle Pass », peut-on lire dans la FAQ.

Tim Sweeney, le PDG d’Epic, se plaint depuis longtemps que les magasins d’applications mobiles ne justifient plus la réduction de 30 % qu’ils imposent à tous les développeurs. Il a appelé à des changements substantiels dans la manière dont des entreprises comme Apple et Google font des affaires avec des développeurs tiers. « Il est temps de changer », a déclaré Tim Sweeney à The Verge en 2018. « Les fabricants d’Apple, Google et Android font de très, très gros profits sur la vente de leurs appareils et ne justifient en aucun cas la réduction de 30 %. » Epic a lancé un magasin de jeux sur PC dans lequel il ne prend que 12 pour cent des revenus pour essayer d’encourager un changement similaire sur le marché concurrent de Valve’s Steam.

« Epic a activé une fonctionnalité de son application qui n’a pas été revue ou approuvée par Apple, et ils l’ont fait dans l’intention expresse de violer les directives de l’App Store ».

Le débat est plus large que la simple réduction de 30 %. Apple fait face à des critiques accrues ces jours-ci sur la façon dont elle gère non seulement l’App Store et ses frais obligatoires, mais aussi sur la façon dont elle applique ses directives d’une manière que certains développeurs et critiques jugent injuste et qui peut en fait être conçue pour avantager Apple par rapport à ses concurrents.

Par exemple, Apple a récemment accordé à Amazon une exemption de la redevance de 30 % pour la vente d’émissions de télévision et la location de films par le biais de son application Prime Video, ce qui, selon l’entreprise, n’est autorisé que pour certaines plateformes de vidéo en continu. De plus, des documents judiciaires publiés lors de l’audience antitrust de Big Tech le mois dernier ont révélé qu’Apple a conclu un accord spécial avec Amazon en 2016 pour réduire les frais d’abonnement à Prime Video de 30 % à 15 % pour obtenir l’application d’Amazon sur l’App Store.

Entre-temps, quatre ans plus tard, Apple vient d’expliquer pourquoi elle n’approuvera jamais les applications de jeux en nuage et les services d’abonnement aux jeux comme xCloud et Xbox Game Pass de Microsoft ainsi que Google Stadia. La justification d’Apple pour ce faire – à savoir qu’elle ne peut pas examiner individuellement tous les jeux proposés par les plateformes de jeux en nuage comme elle le ferait pour les applications iOS standard – a poussé Sweeney à émettre une autre condamnation sévère. « Apple a interdit le métavers », a-t-il écrit sur Twitter. « Le principe qu’ils énoncent, pris littéralement, exclurait tous les écosystèmes et les jeux multiplateformes avec des modes créés par les utilisateurs : non seulement XCloud, Stadia et GeForce NOW, mais aussi Fortnite, Minecraft et Roblox ».

Apple a interdit le métavers.

Le principe qu’ils énoncent, pris littéralement, exclurait tous les écosystèmes et les jeux multi-plateformes avec des modes créés par l’utilisateur : non seulement XCloud, Stadia et GeForce NOW, mais aussi Fortnite, Minecraft et Roblox.

Depuis l’arrivée de Fortnite sur le mobile en 2018, le jeu existe comme une application iOS standard ; Sweeney a ouvertement déclaré que sa société ne l’a fait que parce qu’il n’y a pas d’autre moyen d’entrer dans l’écosystème fermé d’Apple. Cela signifie qu’Apple a pris 30 % de tous les achats de devises de Fortnite effectués dans l’application pour acheter son service d’abonnement à la bataille royale et les peaux cosmétiques, les émotes et autres biens numériques qui font de la bataille royale l’une des propriétés de divertissement les plus lucratives de la planète. Fortnite a gagné 2,4 milliards de dollars en 2018 et 1,8 milliard de dollars en 2019, grâce notamment à sa popularité sur toutes les plateformes, car les joueurs peuvent utiliser le même compte sur iOS, Nintendo Switch, PS4, Xbox One et PC.

Epic a précédemment contourné le Play Store de Google sur Android en lançant Fortnite en téléchargement direct via son propre lanceur de logiciels. Mais le studio a fini par céder au début de l’année après avoir omis de demander à Google une exemption de sa réduction similaire de 30 % sur tous les achats de logiciels intégrés. « Après 18 mois d’exploitation de Fortnite sur Android en dehors de la boutique Google Play, nous sommes arrivés à une réalisation fondamentale », peut-on lire dans la déclaration d’Epic. « Google désavantage les logiciels téléchargeables en dehors de Google Play. »

La déclaration d’Epic à l’époque était transparente dans son mécontentement sur la façon dont Google, et par extension Apple, traite les logiciels tiers qui ne respectent pas ses règles. Epic a également rejoint Match Group, la société mère de Tinder et d’autres applications de rencontre, en publiant des déclarations de soutien à deux enquêtes antitrust en cours sur Apple menées par l’Union européenne, lancées seulement après que Spotify et d’autres fabricants d’applications aient protesté contre les politiques de l’App Store qui, selon eux, punissent injustement les concurrents d’Apple.