Qu’est-ce que la transformation numérique ?

La transformation numérique consiste à utiliser les technologies numériques pour refaire un processus afin de le rendre plus efficace ou plus performant. L’idée est d’utiliser la technologie non seulement pour reproduire un service existant sous une forme numérique, mais aussi pour transformer ce service en quelque chose de nettement meilleur.

La transformation numérique peut faire appel à de nombreuses technologies différentes, mais les sujets les plus brûlants à l’heure actuelle sont l’informatique dématérialisée, l’Internet des objets, les données volumineuses et l’intelligence artificielle. Pour plus d’informations, lisez cet article.

Mais il ne s’agit pas seulement de technologie : l’évolution des processus commerciaux et de la culture d’entreprise est tout aussi vitale pour la réussite de ces initiatives. Les projets de transformation numérique sont souvent un moyen pour les grandes organisations établies de rivaliser avec des rivaux plus agiles, uniquement dans le domaine numérique. Ces projets ont tendance à être de grande envergure et ambitieux, mais ne sont pas sans risques.

Bien que la transformation numérique soit l’une des expressions les plus couramment utilisées – et trop utilisées – dans l’industrie informatique, les définitions varient. Tout le monde s’accorde à dire que, au-delà du battage publicitaire, de l’effet d’entraînement et de la confusion, la transformation numérique implique des changements assez importants dans la culture des entreprises.

Quelle est l’importance de la transformation numérique ?

Selon IDC, les dépenses mondiales consacrées aux technologies de transformation numérique (matériel, logiciels et services) atteindront 1 300 milliards d’euros en 2017. La société de recherche technologique prévoit que les dépenses vont presque doubler d’ici 2021, date à laquelle le montant total consacré à la numérisation dans le monde dépassera 2 100 milliards de dollars.

Dans une enquête menée auprès de 460 cadres par l’analyste informatique Gartner, 62 % ont déclaré avoir mis en place une initiative de gestion ou un programme de transformation pour rendre leur entreprise plus numérique. Un peu plus de la moitié (54 %) ont déclaré que leur objectif d’entreprise numérique est transformationnel, tandis que 46 % ont déclaré que l’objectif de l’initiative est l’optimisation.

Selon une enquête récente menée par Grant Thornton, plus des deux tiers (69 %) des directeurs financiers et des cadres supérieurs de la finance prévoient d’augmenter leurs investissements dans les technologies qui accélèrent le changement dans les entreprises, et quatre sur dix ont déclaré qu’ils prévoyaient une augmentation de plus de 10 % au cours des 12 prochains mois. Un peu moins de la moitié d’entre eux ont déclaré que les investissements de leur entreprise dans la transformation numérique sont destinés à les aider à dépasser leur concurrence par la différenciation.

Les dirigeants estiment que ce niveau d’investissement laisse déjà des traces. Quarante-six pour cent pensent que la moitié de leurs revenus sera influencée par le numérique d’ici 2020, selon l’analyste Forrester. Le Forum économique mondial suggère que la valeur de la transformation numérique pour la société et l’industrie pourrait atteindre 100 000 milliards d’euros d’ici 2025.

Mais tout n’est pas rose pour autant. Forrester a récemment signalé que les efforts de transformation numérique se heurtent à des obstacles dans un contexte de confusion, d’illusion et de résistance au changement.

Critiques de la transformation numérique

Pour les critiques, la transformation numérique offre simplement aux vendeurs de technologies une autre occasion de relooker leurs offres : il n’est pas rare de voir des systèmes et des services vendus comme la réponse à la transformation numérique. Ce genre de sur-vente explique pourquoi Gartner pense que la transformation numérique est en passe de connaître un creux de désillusion.

Les techniciens expriment également leur cynisme face au grand discours sur le numérique. Aucun technicien ne passe sa journée de travail à transformer numériquement, plutôt qu’à coder, programmer et développer. Et l’expression peut être appliquée si largement qu’elle devient effectivement dénuée de sens.

« Je ne pense pas que la transformation numérique existe », déclare Gideon Kay, DSI européen chez le spécialiste de la publicité Dentsu Aegis. « Je pense juste que ce sont deux mots que les gens mettent ensemble. La technologie est à l’origine d’une transformation rapide. Pourtant, tout changement dans la société et les affaires de nos jours est influencé par un certain niveau de technologie ».

Pourquoi la transformation numérique est-elle importante ?

Une telle désillusion pourrait suggérer qu’il y a peu à gagner à se concentrer sur la transformation numérique. Mais sous les mots à la mode se cache un concept crucial : la numérisation aide les entrepreneurs intelligents et les cadres pionniers à changer l’ordre économique établi – et les effets sont partout.

De l’influence d’Amazon sur le commerce de détail à l’impact de Facebook sur l’édition, les entreprises et les secteurs traditionnels sont mis au défi par des opérateurs agiles et doués pour le numérique. Pourtant, si près des trois quarts des chefs d’entreprise sont conscients que leur organisation est menacée par des perturbations, beaucoup ne prennent pas le risque de changement au sérieux.

Selon une étude de Dell EMC, seule la moitié des entreprises considèrent les start-ups comme une menace sérieuse, et près d’une sur dix ne pense pas avoir de concurrents sur leur marché. En fait, sept pour cent des dirigeants disent ne pas se soucier du tout de la menace de la rupture numérique. Dans ces cas, un sérieux coup de semonce s’impose.

À quoi ressemble la transformation numérique ?

Les technologies, des grandes données au cloud et de l’IdO à l’IA, aident les entrepreneurs à développer de nouveaux modèles d’entreprise et à bouleverser le mode de fonctionnement établi.

« Ces technologies ne sont pas seulement les derniers mots à la mode ». « Nous voyons une valeur tangible provenant de ces technologies en termes d’amélioration de l’optimisation des produits, d’augmentation de la production et de résolution des problèmes d’efficacité opérationnelle ».

Appelez cela comme vous voulez, mais la transformation numérique est une chose, et c’est quelque chose que de nombreux dirigeants d’entreprises traditionnelles ont encore du mal à comprendre. Alors que les start-ups prospèrent grâce à leurs nouvelles méthodes de travail, leur utilisation innovante des données et leur approche intégrée des technologies de pointe, trop d’organisations traditionnelles – tant dans le secteur privé que dans le secteur public – sont encore coincées en mode patrimonial.

Ces entreprises se concentrent sur les politiques et les processus, plutôt que sur l’information et la connaissance. Ces entreprises, qui évoluent lentement, sont laissées pour compte. Selon Gartner, deux tiers des chefs d’entreprise estiment que leurs sociétés doivent accélérer le rythme de la numérisation pour rester compétitives.

Cependant, il est difficile d’accélérer le rythme du développement. Le numérique est souvent considéré comme un art sombre que seuls quelques experts comprennent. Dans de trop nombreux cas, les chefs d’entreprise comblent ce manque de connaissances en faisant appel à des consultants hautement rémunérés qui font le battage de la transformation numérique au lieu de fournir une valeur commerciale mesurable. Les études de cas sur les projets qui permettent une véritable numérisation sont moins nombreuses sur le terrain que ne le pensent les experts.

Que comprend un projet de transformation numérique ?

Un véritable projet de transformation numérique implique de repenser fondamentalement les modèles et les processus commerciaux, plutôt que de bricoler ou d’améliorer les méthodes traditionnelles. La numérisation n’est pas, comme on le suggère souvent, la simple mise en œuvre de systèmes et de services plus technologiques. La transformation numérique doit créer quelque chose de nouveau : il peut s’agir d’une amélioration de l’expérience client (par exemple en permettant le libre-service pour les clients), de la rationalisation de la chaîne d’approvisionnement ou de l’utilisation des informations issues des données pour offrir de nouveaux produits.

Cette exigence de créativité reste une demande difficile à satisfaire pour les chefs d’entreprise. La plupart des organisations n’ont pas de problème majeur pour générer de nouvelles idées, mais de nombreuses entreprises échouent lorsqu’il s’agit de mettre en œuvre de nouveaux modèles commerciaux ou de transformer de bonnes idées en objectifs organisationnels, selon une étude de la Cass Business School.

Cet écart entre innovation et exécution explique pourquoi la numérisation et les perturbations sont souvent considérées comme l’apanage des jeunes pousses agile. Mais il n’en est pas forcément ainsi : il existe de très bons exemples de transformation numérique dans le secteur des entreprises également.

Exemples de transformation numérique

McDermott International est en train de créer un jumeau numérique, qui est un modèle informatique des installations des plates-formes pétrolières et gazières qu’elle fournit à ses clients. L’entreprise envisage d’augmenter de 15 % les marges opérationnelles en utilisant l’approche de conception de jumeaux dans des domaines clés comme la maintenance prédictive. Gartner estime que la moitié des entreprises industrielles utiliseront des jumeaux numériques d’ici 2021.

L’initiative R² Data Labs de Rolls Royce utilise l’apprentissage machine, l’IA et l’analyse des données pour créer de nouveaux services. L’équipe de R² Data Labs, qui comprend 200 architectes, ingénieurs, scientifiques et gestionnaires de données, a aidé Rolls-Royce à réaliser plus de 250 millions de livres sterling de valeur grâce à des activités de surveillance de la santé des moteurs au cours des 12 derniers mois.

L’entreprise de logistique UPS place l’analyse et la connaissance au cœur des opérations commerciales. Elle utilise des données en temps réel, des analyses avancées et l’intelligence artificielle pour aider ses employés à prendre de meilleures décisions. La société a récemment lancé la troisième version de son chatbot qui utilise l’IA pour aider les clients à trouver des tarifs et à suivre les informations.

Dans le secteur public, NHS Blood and Transplant a passé les deux dernières années à promouvoir un programme de transformation numérique. Plusieurs essais intéressants sont actuellement en cours, notamment sur l’utilisation de l’analyse prédictive et le temps d’attente probable pour un organe. La capacité à comprendre la disponibilité d’un organe a un impact énorme sur les soins de santé.

Que signifie la transformation numérique pour les systèmes existants ?

La transformation numérique pourrait être la voie que les entreprises souhaitent suivre, mais cela ne signifie pas que les responsables informatiques peuvent se permettre d’oublier leurs investissements dans les infrastructures existantes. Selon Gartner, 90 % des applications actuelles seront encore utilisées d’ici 2023.

Cet ancien kit peut être un obstacle au changement. Près de la moitié (44 pour cent) des DSI estiment que les technologies patrimoniales complexes constituent le principal obstacle à la transformation numérique, selon l’enquête mondiale de Logicalis sur les DSI, avec 51 pour cent qui déclarent qu’ils prévoient d’adapter ou de remplacer l’infrastructure existante afin d’accélérer la transformation numérique.

Elle encourage les responsables informatiques à reconnaître que le remplacement des systèmes existants par des systèmes modernes basés sur le cloud n’est pas un objectif en soi. Ce processus de reconfiguration est à la base du changement de l’entreprise, plutôt que le processus réel de transformation numérique.

Qui est responsable des projets de transformation numérique ?

En tant que gardiens traditionnels des investissements technologiques, les DSI ont tendance à avoir leur mot à dire dans les projets de transformation numérique. Pourtant, les DSI sont loin d’être les seuls dirigeants à jouer un rôle dans la gestion de la transformation numérique, et la pression en faveur du changement a conduit à l’apparition de nouveaux spécialistes de la suite C, tels que les directeurs numériques (CDO).

Les cabinets d’analystes ont attisé le feu en suggérant que la nomination de CDO pourrait accélérer la disparition du rôle traditionnel de dirigeant informatique. Gartner a initialement affirmé qu’un quart des entreprises auraient un chef numérique d’ici 2015, et IDC a déclaré que 60 % des CIO seraient remplacés par des CDO d’ici 2020.

Actuellement, ces prévisions semblent bien loin de la réalité. Alors que les employés des entreprises sont doués pour acheter des technologies numériques discrètes, les DSI ont l’expérience de l’intégration des systèmes et des services. Dans la plupart des cas, les CDO nommés travaillent avec leurs collègues CIO pour exploiter les technologies avancées au nom de l’entreprise.

En fait, les DSI ont utilisé leur expérience pour maintenir une bonne maîtrise de la transformation numérique. Selon le Gartner, plus de la moitié (55 %) des 300 DSI les plus performants dans les entreprises mondiales occupent également le poste de directeur de la technologie. La transformation numérique touche l’ensemble de l’entreprise et les DSI veillent à ce que les éléments technologiques soient compris, bien ancrés et utiles.

Quelle est la différence entre la transformation numérique et la transformation de l’entreprise ?

La transformation de l’entreprise est accélérée par les technologies numériques et s’appuie sur elles. C’est un sentiment qui rejoint celui de Phil Lewis, directeur de l’expérience numérique chez le détaillant Boden, qui dit que le numérique, plutôt que d’être une chose que l’on fait, est une façon de travailler.

« Je pense que c’est la grande différence. Je pense que la transformation numérique au sein d’une entreprise ne consiste pas à mettre en place une technologie qui fait du numérique, mais plutôt à travailler avec ces outils et à travailler avec des équipes différentes », dit-il.

La numérisation est donc un moyen d’aider l’entreprise à se transformer. Le pouvoir potentiel de perturbation est tel que les débats sur le numérique ou la transformation de l’entreprise sont redondants. « Il n’y a pas de stratégie informatique ou commerciale, mais une stratégie commerciale numérique unique », confirme Lisa Heneghan, responsable mondiale du service de conseil aux DSI de KPMG.

Quand la transformation numérique s’arrêtera-t-elle ?

Elle ne s’arrête pas. Beaucoup de gens font l’erreur de penser que la transformation numérique est un projet discret. Comme le suggère Forrester, la véritable transformation est un voyage, pas une destination. La transformation numérique reste un concept glissant qui implique l’apport de valeur à l’entreprise et à ses clients par des moyens nouveaux – et peut-être inattendus.

Pourtant, alors que la demande de changement ne cessera d’augmenter, 21 % des décideurs commerciaux et technologiques estiment que leurs efforts de transformation numérique sont déjà terminés. Ces dirigeants se font des illusions, car l’itération stratégique quasi constante est la nouvelle norme. Le changement conduit par le numérique, confirme Gideon Kay de Dentsu Aegis, est susceptible de durer éternellement.

« Le mot transformation implique qu’il y a un début et une fin – et il n’y en a pas », dit-il. « J’ai parlé à des pairs qui réalisent des projets qualifiés de transformation numérique avec une durée de vie de deux à trois ans. Ce n’est pas de la durabilité à long terme – en fait, on pourrait argumenter sur la durabilité de tout système ou service numérique ».

Comment la transformation des données évolue-t-elle en tant que concept ?

Tout comme la transformation numérique change constamment, ses éléments constitutifs changent aussi. À l’heure actuelle, la plupart des activités de transformation des entreprises impliquent une utilisation innovante des données, qu’il s’agisse d’analyse, d’IdO ou d’apprentissage automatique. À bien des égards, l’évolution de la transformation numérique est devenue plus une question de changement dirigé par les données qu’autre chose.

Cette transition est également visible dans les titres des postes de direction. L’utilisation de l’épithète de directeur général du numérique ayant diminué ces dernières années, les directeurs des données sont devenus plus courants.

La société de recherche Econsultancy a suivi l’utilisation du titre de directeur des données sur LinkedIn pendant deux ans. En avril 2016, 2 899 personnes se sont identifiées comme responsables des données ; en février 2018, il y en avait 11 418.

Ainsi, la forme de la transformation numérique continue d’évoluer, ce qui signifie que le processus de définition de la numérisation reste complexe et contesté. La seule chose dont nous pouvons être sûrs, c’est que la transformation – quelle que soit sa forme – est là pour rester, ce qui signifie que les DSI et le reste de l’équipe dirigeante doivent élaborer une stratégie commerciale durable.