Dans le cadre de notre tournée des villes labellisées French Tech, L’Atelier s’intéresse à l’écosystème de l’innovation autour de la ville de Lille, dans le nord de la France.

Lille, un écosystème d’innovation avec une fenêtre internationale

Avec ses 230 000 habitants, Lille constitue le centre névralgique de la région Nord-Pas-de-Calaists. Autrefois une région minière et textile florissante, cette région du nord de la France a été l’un des moteurs économiques du pays au XIXe siècle. Mais depuis son apogée, l’essor de l’économie de service a mis fin à son statut d' » atelier de France  » renommé. Au 4ème trimestre 2014, dans cette région, 13 % de la population active totale étaient au chômage, soit 3 % de plus que la moyenne des régions françaises, et 19,3 % de la population (770 000 personnes au total) étaient en dessous du seuil de pauvreté, soit 5 points de pourcentage au-dessus de la moyenne, selon les chiffres de l’Institut national de la statistique et de l’économie (INSEE).

Chiffres

Les’Chtis’ – comme on appelle les habitants de cette partie nord de la France – sont-ils les’parents pauvres’ de la famille française ? L’esprit d’entreprise traditionnel présent dans cette région semble réfuter cette suggestion. Le Nord a toujours été le berceau de titans de l’économie française comme Auchan, Décathlon, Leroy Merlin et Kiabi, pour n’en citer que quelques-uns. Plus récemment, nous avons vu émerger sur la scène lilloise des acteurs majeurs du mid-cap comme OVH, spécialiste de l’hébergement de sites Internet.

Ainsi, Lille et sa région sont aujourd’hui le fer de lance – avec une forte impulsion du gouvernement et de la Région Nord-Pas-de-Calais – du mouvement de relance de l’économie par l’innovation. En 2013, la région a entamé, avec le soutien du gouvernement, la mise en œuvre de sa Stratégie de Recherche et d’Innovation pour une Spécialisation  » intelligente « , en parallèle avec la Stratégie Régionale pour une Economie intelligente destinée à dynamiser l’économie du Nord-Pas-de-Calais. Ce plan, qui s’étend jusqu’en 2020, vise à favoriser une croissance durable, la compétitivité au niveau national et international, et à anticiper les évolutions économiques en cours, ce qui conduit certains commentateurs à dire que le Nord-Pas-de-Calais est l’une des régions françaises les plus innovantes du moment.

Un dispositif favorable à l’innovation piloté par le gouvernement et les autorités régionales

Fortement encouragée par les pouvoirs publics, l’infrastructure de soutien à l’innovation s’est développée au cours des dernières années, sous l’impulsion d’EuraTechnologies, qui figurait récemment sur une liste des 10 premiers incubateurs européens établie par Fundacity, une plate-forme spécialisée dans la mise en relation des investisseurs avec les accélérateurs. Depuis son lancement il y a cinq ans, quelque 250 entreprises sont passées par les portails de cette ancienne usine textile de Lille, aujourd’hui transformée en un centre d’innovation axé sur les nouvelles technologies et les outils numériques. « Nous essayons de construire notre propre modèle et contribuons à créer l’un des écosystèmes d’innovation les plus prometteurs en France « , explique Raouti Chehi, fondateur et directeur général d’EuraTechnologies.

Non loin de Lille, la ville de Tourcoing accueille Plaine Images, un espace dédié à l’innovation dans le domaine des images numériques et des industries créatives. A Loos, vous trouverez le Parc EuraSanté, l’un des plus grands campus hospitaliers universitaires d’Europe. Plusieurs écoles de commerce et écoles d’ingénieurs dans ce domaine proposent également des programmes d’incubation et des espaces d’innovation au sens large du terme, tels que les fablabs, par exemple, l’institut ISEN d’enseignement supérieur en électronique et technologies numériques.

Entre-temps, un essaim d’événements technologiques a vu le jour – chez Euratechnologies et ailleurs – pour soutenir la communauté des entrepreneurs. Startup Weekend a également fait son apparition à Lille et dans la ville côtière de Dunkerque.

Lille met clairement l’accent sur l’innovation technologique comme voie stratégique pour régénérer ses perspectives économiques, en développant des startups dans le domaine de l’IdO, des Grandes Données pour le commerce de détail et la cybersécurité, du matériel pour la santé, le bien-être et – conformément à sa désignation comme Capitale européenne de la culture en 2004 – la culture et le divertissement. Parmi les startups lilloises qui commencent à se faire un nom, citons Click and Walk et Giroptic, spécialistes du crowd-marketing, avec sa caméra vidéo HD 360°.

Le label French Tech initié par Axelle Lemaire a inspiré la communauté des entrepreneurs de la métropole du nord de la France à s’unir pour défendre la cause de Lille, comme en témoigne le mouvement  » Lille is French Tech « . Le Comité de planification stratégique de Lille réunit des acteurs des secteurs public et privé pour favoriser l’émergence de  » joyaux informatiques « , a déclaré Mongi Zidi, directeur général d’Archimed, spécialiste du conseil et de la formation en informatique, qui préside le Comité et préside également le Centre numérique régional (PRN), dans une interview au journal La Tribune.
Lille French Tech

Un enjeu majeur pour l’écosystème lillois : attirer et retenir les talents

L’écosystème lillois devra cependant relever un certain nombre de défis si l’on veut qu’il prenne réellement son essor. Si le label French Tech a certainement servi à attirer l’attention sur Lille, Raouti Chehi souligne néanmoins qu’il y a un manque de financement vital, de l’ordre de plusieurs millions d’euros, au niveau régional, comme au niveau national. Bien que la ville dispose d’un vivier dynamique de bonnes écoles et de cursus universitaires réputés, comme le Master en Entrepreneuriat de l’EDHEC, Lille ne parvient pas à retenir les talents qui sortent de ces formations. « Nous souffrons toujours d’un déficit d’image, que l’on prenne ces vieux clichés sur la météo ou que l’on parle plus sérieusement du vieux paysage industriel lillois », souligne Raouti Chehi. Le PDG d’Euratechnologies estime qu’il reste encore beaucoup à faire pour améliorer l’attractivité de la ville auprès des entrepreneurs et des porteurs de projets et ainsi  » se donner toutes les chances d’avoir de véritables success stories dans nos rangs « .

Un emplacement stratégique

Lille offre des opportunités d’expansion à l’étranger pour les startups. Il ne faut cependant pas ignorer les nombreux atouts de l’agglomération lilloise. La ville a l’avantage d’être située à proximité de la frontière belge, dans un triangle stratégique entre Paris, Bruxelles et Amsterdam, qui offre des ouvertures internationales évidentes pour les entrepreneurs. De plus, Lille est peut-être l’un des rares endroits en France à posséder une véritable culture entrepreneuriale, héritage des grandes familles d’entrepreneurs qui ont autrefois prospéré dans la région.

Aujourd’hui, on dénombre 200 entreprises de plus de 200 salariés et 150 entreprises de taille moyenne, présentes dans tous les secteurs d’activité de la métropole lilloise. En 2012, l’INSEE a recensé 9 000 entreprises nouvellement créées ou reprises d’entreprises dans la région. Pour une startup, cela constitue un puissant réseau de clients ou de partenaires potentiels. Enfin, Lille offre à ses habitants une qualité de vie à bien des égards supérieure à celle des capitales du triangle, avec des loyers abordables et une cuisine locale savoureuse.